Columna del presidente: Cómo hacerle frente al estado de ánimo en el invierno

Columna del presidente: Cómo hacerle frente al estado de ánimo en el invierno

Read in Englishde Joseph R. Cunningham, M.D.

El invierno puede traernos muchos regalos, incluidos los recuerdos especiales que tenemos con nuestros seres queridos. Sin embargo, también puede traer días más cortos, clima oscuro y causantes de estrés que contribuyen a la depresión estacional (otros nombres son "trastorno afectivo estacional" y "depresión de invierno"), conocida en inglés como "seasonal blues".

Nuestro "reloj interno", o ciclo circadiano, puede verse alterado a causa de la menor exposición a la luz solar en esta época del año. La luz del sol juega un papel importante en la producción de hormonas del cuerpo. El aumento en la ausencia de luz provoca que el cerebro produzca más melatonina, lo que promueve el sueño, y menos serotonina, lo que ayuda a estar alerta. Esta podría ser una de las razones por las que se dificulta levantarnos por la mañana cuando aún está oscuro.

En el invierno, también podríamos percibir cambios en los niveles de energía, apetito y estado de ánimo en general. La buena noticia es que, a medida que nos acercamos a la primavera, ganamos dos minutos de luz solar al día. Mientras tanto, aproveche la luz solar lo más que pueda haciendo ejercicio al aire libre durante el día y cuide que su dieta sea rica en vitamina D.

También puede mejorar el estado de ánimo con acciones para retribuir a la comunidad. Existen muchos estudios que han vinculado la generosidad con una mayor satisfacción y una mejor salud. Este año, la pandemia de COVID-19 ha presentado desafíos para muchas organizaciones sin fines de lucro, pero todavía hay muchas formas de donar tiempo, talento y aprecio a la comunidad. Comuníquese con organizaciones sin fines de lucro de la comunidad para saber cómo puede ayudar esta temporada.

Si siente que los síntomas son graves o que permanecen más de unas semanas, podría estar experimentando trastorno afectivo estacional (SAD, en inglés). Según la clínica Mayo, el trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión que cambia según las estaciones. Quienes sufren de este trastorno pudieran no disfrutar de las cosas que solían, se retraen de círculos sociales, sienten ansiedad o irritabilidad y tienen problemas para dormir. Si presenta estos síntomas, comuníquese con el médico para que le realice un examen médico y le ofrezca opciones de tratamiento. Si necesita ayuda inmediata, comuníquese sin costo con la línea directa de la administración nacional de servicios para el abuso de sustancias y de salud mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration’s National Helpline) al 1-800-662-HELP (4357), con atención confidencial las 24 horas del día, los 365 días del año.

Monitorice su estado de ánimo y cuide de sí mismo esta temporada de fiestas. Con la llegada del año nuevo, no me queda más que desear que todos actuemos con bondad y disfrutemos de buena salud, sin importar lo que el 2021 nos tenga preparado.

A mí me ha ayudado mucho el contar mis bendiciones. Les deseo a ustedes y sus familias una temporada de fiestas seguras y en salud.Dr. Joseph R. CunninghamJoseph R. Cunningham, M.D. es presidente de Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma, una división de Health Care Service Corporation, a Mutual Legal Reserve Company.

(Para obtener más artículos, visite The Journal Record  (en inglés).

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