Columna del presidente: Cuando los ataques cardíacos pasan desapercibidos

Columna del presidente: Cuando los ataques cardíacos pasan desapercibidos

Read in Englishde Joseph R. Cunningham, M.D.

Cuando pensamos en los ataques cardíacos, vienen a la mente los síntomas convencionales: dolor intenso en el pecho, dificultad para respirar y sensación de adormecimiento en las extremidades. ¿Pero sabía que se puede sufrir un ataque cardíaco y ni siquiera darse cuenta? Conocer los factores de riesgo y los síntomas, incluso los que son menores, puede salvarle la vida.

Un "ataque cardíaco silencioso", también conocido como infarto de miocardio silencioso (SMI, en inglés), puede causar síntomas muy leves o incluso no presentarlos en comparación con lo pudiera experimentar en caso de un ataque cardíaco tradicional. Según Harvard Health,   los ataques cardíacos silenciosos representan casi la mitad de los casos de ataques cardíacos y son más comunes en hombres.

Los síntomas de un ataque cardíaco silencioso pueden incluir fatiga y dolor leve en la garganta o en el centro del pecho. Estos pueden ser leves, disiparse rápidamente y, con frecuencia, confundirse con indigestión o con dolores y malestares generales. Aunque el dolor sea leve, un ataque cardíaco silencioso no debería ignorarse, ya que puede causar graves daños en el corazón, conocidos como cicatrices del miocardio, y debilitarlo. Si sufre un ataque cardíaco silencioso, existe mayor posibilidad de sufrir otro ataque cardíaco, lo cual puede ser fatal.

Según Mayo Clinic,   los factores de riesgo de un ataque cardíaco silencioso son los mismos que los de cualquier otro ataque cardíaco, estos son el consumo de tabaco, la falta de ejercicio y el exceso de peso, entre otros. Los problemas de salud, como la presión arterial, el colesterol alto y la diabetes también aumentan el riesgo.

En un estudio de Journal of the American Medical Association se descubrió que el 80% de las personas con cicatrices del miocardio ni siquiera lo sabían; por eso es fundamental hablar con el médico sobre  la salud del corazón. El médico podría ordenar una examen diagnóstico, como un electrocardiograma o un ecocardiograma, para confirmar si ha sufrido un ataque cardíaco silencioso.

Tome medidas para reducir las posibilidades de sufrir uno abordando la lista de factores de riesgo: no consuma tabaco, reduzca el consumo de bebidas alcohólicas, ejercítese con regularidad y siga una dieta saludable para su corazón. Controlar el estrés y dormir lo suficiente es fundamental para mantener la salud general y reducir los factores de riesgo que pueden provocar un ataque cardíaco.

La salud cardíaca nunca debe ignorarse. Escuche a su cuerpo y no dude en llamar al 9-1-1 si cree que está sufriendo un ataque cardíaco.
Dr. Joseph R. CunninghamJoseph R. Cunningham, M.D. es presidente de Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma, una división de Health Care Service Corporation, a Mutual Legal Reserve Company.

(Para obtener más artículos, visite The Journal Record  (en inglés).

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