Columna del presidente: Mes de la salud masculina

Columna del presidente: Mes de la salud masculina

Read in Englishde Joseph R. Cunningham, M.D.

El mes de junio es el mes de la salud masculina, un buen recordatorio para que tú o los hombres que forman parte de tu vida consulten a un médico sobre la salud de la próstata. Es más importante de lo que parecería: uno de cada ocho hombres será diagnosticado con cáncer de próstata en el transcurso de su vida, según la Sociedad Americana Contra el Cáncer

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más frecuente en los hombres, por detrás del cáncer de piel. La próstata es una glándula que se encuentra justo debajo de la en los hombres y, a medida que envejecen, aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer en la glándula. Aun y cuando el cáncer de próstata puede ser mortal, hay un alto índice de supervivencia, especialmente en casos de detección temprana.

En sí, no hay una fórmula para evitar cáncer de próstata, pero puedes reducir las probabilidades de riesgo mediante el ejercicio, evitando el consumo de tabaco y con una dieta saludable. Sin embargo, existen muchos factores de riesgo más allá de tu control, como la raza, el historial familiar y, el más importante, la edad. Es poco común que se presenten casos de cáncer de próstata en varones menores de 40 años: la Sociedad Americana Contra el Cáncer  señala que un 60 por ciento de los casos se diagnostican en hombres mayores de 65, con un promedio de edad de 66 al momento del diagnóstico.

Las señales de advertencia incluyen cambios en la frecuencia o flujo de la orina, escalofríos o fiebre y dolor en la espalda baja, el abdomen, las ingles o el escroto. Cabe señalar que, aunque algunos de estos síntomas pudieran ser indicadores de cáncer, los síntomas en sí no indican cáncer y podrían ser ajenos. Por otro lado, existe la posibilidad de cáncer de próstata sin experimentar síntomas.

¿Deberías hacerte la prueba? Lo más apropiado es que lo consultes factores de riesgo y síntomas particulares con tu médico. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.   sugiere como benéfico que los hombres de 55 a 69 años se hagan la prueba de detección contra cáncer de próstata, incluso sin presentar síntomas. Las pruebas de rutina se recomiendan a partir de los 70 años.

La prueba común de cáncer de próstata mediante el análisis del antígeno prostático específico (PSA, en inglés) suele ser de utilidad para una detección temprana, de acuerdo con la clínica Mayo.   Sin embargo, hay pros y contras de las pruebas de cáncer de próstata. El médico puede presentarte las opciones y ayudarte a tomar la decisión adecuada.

Sé que la salud de la próstata no es un tema del que la mayoría de hombres quiera hablar. Aunque sea incómodo, hablarlo con el médico podría salvarte la vida.
Dr. Joseph R. CunninghamJoseph R. Cunningham, M.D. es presidente de Blue Cross and Blue Shield of Oklahoma, una división de Health Care Service Corporation, a Mutual Legal Reserve Company.

(Para obtener más artículos, visite The Journal Record  (en inglés).

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