Detener la propagación de un virus comienza con uno mismo

Detener la propagación de un virus comienza con uno mismo

Los virus del SARS, del Zika, del Ébola y, ahora, el novel coronavirus de 2019 (COVID-19). Escuchar las noticias de que miles de personas se están enfermando y el virus se está propagando puede ser aterrador.

Un virus se propaga rápidamente si se trata de un virus que se propaga a través del aire, como el coronavirus, lo que significa que se propaga cuando las personas que tienen el virus no se cubren el rostro al toser o estornudar. El virus se puede mantener suspendido en el aire suficiente tiempo como para contagiar a otras personas, incluso si no están físicamente cerca. También el virus se puede propagar a través de las manos de una persona contagiada o de algo que esta persona haya tocado.

Una epidemia se puede controlar una vez que se identifique una vacuna. Por ejemplo, la gripe mató millones de personas a principios del decenio de 1900 antes de que se fabricara una vacuna. Ahora se controla fácilmente si la vacuna contra la gripe es administrada una vez al año y las personas enfermas evitan los lugares públicos.

¿Cuáles son los síntomas?

Si has tenido gripe anteriormente, sabrás cómo se siente tener el coronavirus. Los síntomas incluyen fiebre, tos y problemas de respiración. Tus síntomas   podrían ser leves o graves.

Si comienzas a mostrar estos síntomas, llama al consultorio del médico o a la sala de emergencias antes de ir a consultar. Infórmales sobre cualquier viaje que hayas realizado recientemente y los síntomas que estás experimentando.

¿Cómo prevenir el contagio del coronavirus?

Lo mejor que puedes hacer para evitar contagiarte de COVID-19 es lo mismo que harías para evitar cualquier otro virus que se propague a través del aire.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​   (CDC, en inglés) y otros expertos tienen sitios web con consejos para prevenir la propagación de virus que se propagan a través del aire.

  • Lávate las manos, frecuentemente, con jabón y agua por lo menos por 20 segundos. Si no tienes acceso inmediato a agua y jabón, utiliza un desinfectante para manos con alcohol. Es recomendable tener varios en el trabajo y la escuela.
  • Al toser, cúbrete tanto la boca como la nariz con un pañuelo o camisa. Enséñale a los niños a toser al interior del codo, inclinando el brazo frente al rostro y tosiendo al interior del codo. Para que se les haga fácil recordarlo, utiliza la frase: "Cuando estornudo o cuando toso: con el codo, con el codo". Los niños más pequeños pueden usar ambos brazos. Les resulta divertido pretender que tienen 'mandíbulas de cocodrilo' y así se aseguran de cubrir tanto la boca como la nariz.
  • Después de usar un pañuelo, deposítalo en la basura.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca sin haberte lavado las manos.
  • Evita el contacto directo con personas que estén enfermas.
  • Quédate en casa cuando estés enfermo.
  • Limpia y desinfecta los objetos y las superficies que más estén expuestos, como los juguetes, los mangos de las puertas, los grifos y los controles remotos para el televisor.
  • No compartas bebidas o cubiertos.

La Organización Mundial de Salud ha creado un sitio web   que publica consejos para prevenir la propagación del coronavirus. Incluye un video, consejos de prevención y advertencias de viaje.

Aunque el coronavirus recibe mucha atención mediática, la gripe sigue siendo la principal preocupación en Estados Unidos. Se propaga rápidamente, en parte, porque muchas personas no se vacunan contra la gripe cada año.

Tu seguro de gastos médicos incluye la vacuna contra la gripe como servicio de atención médica preventiva*. Esto significa que, al vacunarte, no tendrás que pagar nada. El costo está incluido en tu cobertura médica. Muchas farmacias, al igual que la mayoría de los consultorios médicos, ofrecen vacunas contra la gripe.

Fuentes: 2019 novel coronavirus: Know the symptoms , Share America, 2019; 2019 Coronavirus Prevention and Treatment, Centers for Disease Control and Prevention (CDC) , 2019 ; Novel coronavirus (2019-nCoV) , Word Health Organization, 2019 ; What you need to know about 2019 Novel Coronavirus (2019-nCoV), CDC, 2019.
* Los servicios preventivos sin costo son aplicables únicamente a los asegurados inscritos en coberturas médicas sin derechos adquiridos. Es posible que tengas que pagar el costo total o parcial de la atención médica preventiva si tu cobertura médica tiene derechos adquiridos. Para confirmar si tu cobertura médica tiene o no derechos adquiridos, llama al número de servicio al cliente en tu tarjeta de asegurado.
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