Mito o realidad: ¿Qué es cierto en cuanto al asma?

Mito o realidad: ¿Qué es cierto en cuanto al asma?

¿Tus conocimientos sobre el asma están al día? A medida que los investigadores continúan descubriendo más acerca del asma, asegúrate de poder distinguir entre los mitos y la realidad.

Mito: El asma solo es causado por alergénicos en el aire como el moho, el polen, la caspa de mascota, etc.

Realidad: Cada persona reacciona a diferentes desencadenantes del asma. Es cierto que las alergias pueden causar hasta la mitad de los ataques de asma. Sin embargo, las alergias transmitidas a través del aire son solo una parte. Asimismo, hay muchas otras causas que no necesariamente estén relacionadas con las alergias. Como lo son: hacer ejercicio, respirar aire frío, gases químicos específicos (humo del cigarrillo o vapores de pintura), estrés e infecciones que hacen que las vías respiratorias se obstruyan con mucosidad.

Mito: Es fácil diagnosticar el asma en los niños.

Realidad: Puede ser difícil saber si alguien tiene asma, especialmente en los niños menores de cinco años. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), el médico debe preguntar si el niño tose mucho y si los problemas respiratorios del niño empeoran después de ejercitarse, con un resfriado, o en ciertas épocas del año. Además, debe preguntar sobre la sensación de dificultad al respirar o hablar, presión en el pecho y sibilancias. Él o ella deberá preguntar si alguien en la familia tiene asma, alergias u otros problemas respiratorios.

El asma puede confundirse con otras enfermedades o infecciones respiratorias. Una manera más segura de saber si alguien tiene asma es por medio de una prueba de respiración usando una herramienta llamada espirómetro. Mide la cantidad de aire que el paciente puede inhalar y exhalar. Este examen requiere cierto nivel de cooperación y puede ser difícil para niños pequeños o algunos otros niños. Por eso, es importante dialogar sobre cualquiera de los posibles síntomas de asma mencionados arriba.

Mito: El asma es fácil de controlar.

Realidad: Es cierto que el asma se puede controlar. Aunque, no siempre es fácil. Hay cuatro tipos de asma: intermitente, persistente leve, persistente moderada y persistente severa. Las personas que tienen asma persistente leve, moderada o severa necesitan un medicamento diario para controlar la inflamación de las vías respiratorias. Los pacientes cuya asma está bajo control no deben presentar síntomas más de dos días por semana mientras están despiertos y una o dos noches por mes mientras duermen. Es importante decirle a tu médico qué tan seguido necesitas usar tu inhalador de rescate para los síntomas del asma.

Mito: El sobrepeso no está relacionado con el asma.

Realidad: La revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine publicó que las personas con sobrepeso u obesas tienen más probabilidades de tener asma . Los investigadores de la Universidad de Emory en Atlanta encontraron  que los adultos obesos con asma tenían un 66 por ciento más de probabilidades de presentar síntomas continuos, un 36 por ciento más de probabilidades de faltar al trabajo y un 52 por ciento más de probabilidades de tener asma severa que las personas en su peso adecuado.

Mito: El síntoma más común del asma es un silbido al respirar.

Realidad: La sibilancia es un síntoma de asma, pero no es el único. Otros síntomas de asma son tos, falta de aire al respirar, dificultad para hablar o terminar oraciones, congestión, dificultad para respirar después de hacer ejercicio y episodios recurrentes de bronquitis o neumonía.

Mito: Los niños con asma no deben participar en equipos deportivos o jugar activamente porque la actividad física puede causarles un ataque de asma.

Realidad: El asma no impidió que las atletas Paula Radcliffe , una maratonista, o Jackie Joyner-Kersee , una estrella de atletismo, participaran en los Juegos Olímpicos.

Tener asma puede requerir algún cambio en la actividad física de un niño, como asegurarse de que descanse bien. Sin embargo, un niño con asma debe ejercitarse. De hecho, estar en forma reduce el impacto a los pulmones mientras hace ejercicios. Estar activo también ayuda a las personas a mantener un peso saludable, lo que puede disminuir los síntomas del asma.

Aun así, los niños con asma deben tener un Plan para combatir el asma escrito por el médico y compartido con el niño y sus padres, el enfermero de la escuela, los entrenadores y cualquier otra persona que pueda atender al niño. El Plan para combatir el asma describe los desencadenantes del asma, los síntomas y la atención adecuada para el niño.

Mito: El asma se puede curar.

Realidad: No hay cura para el asma. Es un problema de salud para toda la vida. Aunque, con la atención, el tratamiento y la capacitación adecuados, la enfermedad se puede controlar. Un punto clave es entender los desencadenantes del asma de la persona y aprender cómo evitarlos o controlarlos.

Mito: Los niños superan el asma.

Realidad: El asma casi nunca se va por completo, pero a medida que vayan creciendo y desarrollándose los pulmones en los niños, en algunas personas los pulmones logran combatir mejor las provocaciones y síntomas del asma.  Alrededor de la mitad de los niños que tenían asma entre los dos y los diez años notan una disminución en los síntomas a medida que crecen. Sin embargo, el asma puede volver cuando esos niños cumplen 30 años o si surgen síntomas nuevos provocados por algún desencadenante.

Mito: La mejor manera de controlar el asma es con un inhalador de rescate.

Realidad: Hay muchas maneras de tratar el asma. Sin embargo, no es recomendable usar un inhalador de rescate más de dos veces por semana. Si esto sucede significa que el asma no está controlada adecuadamente. Habla con el médico sobre los medicamentos de control diarios , las formas de evitar los desencadenantes del asma y otras formas de controlar el asma de tus hijos.

Mito: El asma es un problema que afecta principalmente a niños de zonas urbanas.

Realidad: Casi 26 millones de estadounidenses  tienen asma. Personas de todos los grupos étnicos y raciales y en todas partes del país tienen asma. Este es uno de los problemas de salud más caros y más comunes del país.

Visita nuestro sitio web para obtener más información sobre el asma y la iniciativa Enfrentar el asma.

Fuentes: Asthma and Allergy Foundation of America; American Academy of Allergy, Asthma & Immunology; Remedy’s Health Communities; Health Day, Added Pounds Mean Added Risk for Asthma

Originalmente publicado: 16 octubre 2018 

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