El protector solar: qué significa SPF y cual comprar

El protector solar: qué significa SPF y cual comprar

Antes de salir a preparar la comida para el BBQ, disfrutar de un día en la playa, o pasar la tarde en la piscina, es importante aplicar protector de sol para evitar los daños causados por los rayos UV del sol.  ¿Pero cuál es la diferencia entre SPF 15, SPF 30, y SPF 50?

Antes de contestar esta pregunta es importante entender lo que significa el factor de protección solar (SPF en inglés).

El factor de protección solar indica tiempo

El número indica cuánto tiempo tardarían los rayos UVB del sol en enrojecer tu piel si te aplicas el protector solar exactamente como se indica en comparación con la cantidad de tiempo sin protector solar. Por ejemplo, si usas un producto de SPF 30 correctamente, te tomará 30 veces más tiempo en quemarte que si no usaras protector solar.

¿Cuál es la diferencia?

En general un protector solar con mayor protección SPF y cobertura de espectro amplio ofrece más protección contra quemaduras solares, daño por rayos UV, y daño al ADN que productos comparables con valores de SPF más bajos.  O sea que, si, SPF 50 ofrece mejor protección que SPF 30.

¿Que tipo de protector solar debo de usar y cuándo?

Al comprar protector solar, es importante asegurarte que la botella indique cobertura de espectro amplio (broad spectrum en inglés) para que tengas protección de rayos del sol UV.

Si estás adentro la mayor parte del día con poca exposición al sol, puedes usar un protector solar o un producto cosmético con un SPF de 15 o más. Si pasas mucho tiempo al aire libre, especialmente cuando y donde el sol es más fuerte, necesita un protector solar SPF 30 o superior con resistencia al agua.

Evita estos mitos que pueden causar daño

Mito 1: Si tienes piel oscura no necesitas usar protector solar.
Aun cuando no sea tan visible el cambio de color de la piel de alguien con piel oscura, lamentablemente el daño que causa el sol no es menos.

Mito 2: Usar protector de sol con factor de protección 50 (SPF 50) te dura todo el día y no necesitas volver a aplicarlo.
Es importante aplicar el equivalente de 2 cucharadas de protector de sol cada 2 horas y después de nadar o sudar.

¿Que hago si me quemo?

Si te llegas a quemar, no hay mucho que puedas hacer para limitar el daño a tu piel.  Pero hay maneras de reducir el dolor y malestar como usando aloe, tomando un analgésico, o aplicando una toalla con agua fría en el área afectada. 

Aun cuando la mayoría de las quemaduras se curan solas, recuerda considerar hablar con to doctor si la quemadura es grave o recurrente. Échale un vistazo a esta lista completa de maneras para tratar una quemadura de sol. 

Fuentes: Ask the Expert: Does a High SPF Protect My Skin Better?  Skin Cancer Foundation 2020; Tips to Stay Safe in the Sun: From Sunscreen to Sunglasses,   FDA 2021
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