Salud del hombre: ¿Conoces las señales de un ataque cardíaco silencioso?

Salud del hombre: ¿Conoces las señales de un ataque cardíaco silencioso?

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¿Crees que sabes lo que sentirías si tuvieras un ataque al corazón? Considera lo siguiente.

Los ataques cardíacos silenciosos, conocidos como infartos de miocardio (SMI, en inglés), representan el 45% de los ataques al corazón y hay más probabilidad de que afecten a los hombres.

Estos infartos se confunden con problemas menos graves, lo cual aumenta el riesgo de muerte.

No dejes pasar demasiado tiempo antes de pedir ayuda. Si conoces las señales y las tomas en serio, pueden salvarte la vida.

¿Qué es un infarto silencioso?

Este tipo de ataques cardíacos se describen como “silenciosos” porque, cuando suceden, los síntomas puede que no sean como los de un clásico ataque al corazón. Puede que no sientas presión y dolor extremo en el pecho ni tampoco un dolor punzante en la mandíbula, en el cuello o en el brazo; o falta de aire repentina, mareos o sudoración.

Los síntomas pueden ser leves y pasar rápidamente; sin embargo, los infartos silenciosos dañan al corazón y provocan problemas de salud que pueden ser letales. Las señales silenciosas pueden incluir lo siguiente:

  • fatiga o un dolor o molestia;
  • dolor leve en la garganta;
  • dolor leve en el centro del pecho.

Los síntomas pueden confundirse fácilmente con una indigestión o con dolores generales, lo que lleva a los hombres a ignorarlos. No obstante, un infarto de miocardio es tan peligroso como los demás infartos. En el caso de los ataques cardíacos silenciosos, las personas a menudo no reciben tratamiento. Esto puede causar otro ataque potencialmente más dañino, según lo revela Harvard Healthleaving site icon 

Informa a tu médico si crees que tienes estos síntomas. Juntos podrán decidir si necesitas hacerte pruebas o acudir a un especialista en cardiología.

¿Qué puedes hacer para mantener a tu corazón saludable?

Tómalo en serio. Las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en EE. UU. Las mejores formas de protegerte son la educación y la prevención.

Haz lo que puedas para disminuir el riesgo. Los factores de riesgo de los infartos silenciosos son los mismos que los de cualquier otro ataque al corazón. Entre ellos están el tabaquismo, el sobrepeso y la falta de ejercicio físico. Los problemas de salud como la hipertensión y el colesterol alto aumentan el riesgo, al igual que la diabetes. Controlar esos problemas de salud es importante para tu salud y seguridad en general.

Puedes reducir tu riesgo haciendo lo siguiente:

  • Conoce las señales de un ataque al corazón.
  • Mantén el peso, la presión arterial y el colesterol en un rango saludable.
  • Habla con el médico sobre tus resultados y pregúntale si necesitas tomar medicamentos.
  • No fumes ni consumas tabaco.
  • Limita el consumo de bebidas alcohólicas.
  • Intenta hacer ejercicio todos los días.

Continúa recibiendo atención médica preventiva. Es importante detectar los problemas de salud de manera temprana, que es cuando son más tratables. Sin embargo, los hombres tienden a acudir al médico con menos frecuencia que las mujeres para realizarse chequeos anuales, según lo indica la clínica Mayo Clinicleaving site icon

Al no continuar con los exámenes médicos preventivos y las pruebas de detección, los hombres tienen menos probabilidades de descubrir si tienen daños en el corazón, también conocidos como cicatrices cardíacas provocadas por un infarto al miocardio silencioso. Un estudio reveló que el 80% de las personas con cicatrices en el miocardio no sabían que las tenían. leaving site icon El estudio también descubrió que los hombres tenían cinco veces más probabilidades de tener cicatrices cardíacas que las mujeres.

La atención médica preventiva regular también incluye pruebas importantes para medir el nivel de colesterol y de azúcar en la sangre, y la presión arterial. Estas pruebas ayudan a evaluar la salud del corazón. Los chequeos médicos regulares también te pueden ayudar a descubrir otros problemas de salud importantes, como el cáncer de próstata.

No asumas que eres demasiado joven para preocuparte sobre tu salud. Algunos hombres con antecedentes familiares de ataques cardíacos en la juventud pueden correr el riesgo de sufrir un infarto a partir de los 30 o 40 años. Conoce tus antecedentes familiares y habla con tu médico al respecto.

Pide ayuda. Si te sientes deprimido, no lo ignores. La depresión está relacionada con las enfermedades cardíacas. Muchos hombres intentan encubrir la depresión automedicándose o con otros comportamientos poco saludables en lugar de buscar ayuda. Si te sientes triste o desalentado consistentemente durante más de unas semanas, habla con tu médico.

Controla el estrés. El estrés puede elevar la presión arterial. El estrés extremo puede ser un desencadenante de un ataque al corazón. Algunas formas con las cuales las personas afrontan el estrés, como comer en exceso, beber demasiado y fumar, también son malas para el corazón. Hay mejores formas de manejar el estrés, como hacer ejercicio u otros pasatiempos activos, escuchar música, salir al aire libre y meditar.

Control de la diabetes. Tener diabetes duplica el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos leaving site icon (U.S. National Library of Medicine). Esto se debe a que el alto nivel de azúcar en la sangre provocado por la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios que controlan el corazón. Es fundamental hacerte pruebas para saber si tienes diabetes y, si la tienes, mantenerla bajo control.

Dedica tiempo para dormir. No dormir lo suficiente también puede aumentar el riesgo de padecer hipertensión, obesidad y diabetes. Y todo esto puede aumentar el riesgo de un ataque al corazón. La mayoría de los adultos necesitan dormir al menos siete horas cada noche. Si tienes problemas para dormir con regularidad, habla con tu médico.

Toma medidas para proteger tu corazón y tu salud ahora mismo. Si alguna vez crees que podrías estar teniendo un ataque al corazón, no lo dudes. Llama al 911 de inmediato.

Sources: The danger of “silent” heart attacks, leaving site icon Harvard Medical School, 2020; Heart Disease Facts, leaving site icon Centers for Disease Control and Prevention, 2024; About Men and Heart Disease, leaving site icon CDC, 2024; Men's health: Checkups, screenings key, leaving site icon Mayo Clinic, 2022; Cleveland Clinic Survey Reveals Men’s Top Health Concerns as They Age, leaving site icon Cleveland Clinic, 2022; Preventing Heart Disease, leaving site icon CDC, 2024; Strategies to Prevent Heart Disease, leaving site icon Mayo Clinic, 2023

Originalmente publicado 6/9/2021; Actualizado 2024

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